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Tech-Lobby: Internetgiganten geben Rekordbeträge aus, Elektronikfirmen kürzen Budgets

Wenn es um die Formulierung von Regierungsrichtlinien geht, sind die mächtigsten Tech-Manager des Silicon Valley immer dabei Nehmen Sie Platz am Tisch – buchstäblich, wie es bei den Tech-Gipfeln im Weißen Haus der Fall war, die wir gesehen haben passieren. Sie sorgen auch dafür, dass ihre Stimmen gehört werden, indem sie das Repräsentantenhaus, den Senat, das Weiße Haus und die Bundesbehörden beeinflussen.

Und 2018 erwies sich als ein weiteres großes Jahr für Lobbying, insbesondere für Internetunternehmen. Es ist leicht zu verstehen, warum. Neben einer intensiven Prüfung durch die Bundesaufsichtsbehörden, um die russische Einmischung in die US-Wahlen zu erleichtern, wurden sie kritisiert für ihren Umgang mit personenbezogenen Daten, Beschwerden über ihre Voreingenommenheit gegenüber Konservativen und Aufrufe zur Erhöhung der lokalen Steuern, die sie Zahlen.

Alphabet Inc. (GOOG), Facebook Inc. (FB), Amazon.com Inc. (AMZN), Twitter Inc. (TWTR), Alibaba-Gruppe (BABA) und Salesforce.com Inc. (

CRM) gab im vergangenen Jahr Rekordsummen aus, um die Regierung zu beeinflussen. Insgesamt gaben Internetunternehmen im vergangenen Jahr 77,2 Millionen US-Dollar aus, gegenüber 68,61 Millionen US-Dollar im Jahr 2017. Über 60 % davon wurden von den drei führenden Unternehmen gemacht: Google, Amazon und Facebook.

Wer hat was ausgegeben?

 Investopedia

Alphabet Inc. (GOOG) Laut OpenSecrets hat Google von allen anderen Technologieunternehmen des Landes am meisten ausgegeben. Die Gesamtausgaben für das Jahr beliefen sich auf atemberaubende 21,74 Millionen US-Dollar.

Die Reichweite von Google erstreckte sich auf jede Art von Richtlinienentscheidung. Letztes Jahr hat es Lobbyarbeit zu Gesetzen im Zusammenhang mit politischer Werbung, Musiklizenzen, autonomen Fahrzeugen, Drohnen, Greencards, Datenschutz, staatliche Überwachung, Menschenhandel, Patentreform, Unternehmenssteuerreform, das H-1B Visum für Zeitarbeitnehmer, Deferred Action for Childhood Arrivals (DACA), Cybersicherheit und die Opioidkrise.

Es gab einen leichten Rückgang der Ausgaben von Elektronikunternehmen, die Software- und Hardware-Computertechnologien entwickeln. Die Gesamtsumme für diese Branche sank von 147,33 Millionen US-Dollar im Jahr 2017 auf 144,8 Millionen US-Dollar im Jahr 2018.

Microsoft Corp. (MSFT), Samsung Electronics America, Intel Corp. (INTC), Siemens AG und Dell Technologies waren die einzigen Unternehmen mit den höchsten Ausgaben (über 3 Millionen US-Dollar) in dieser Kategorie, die im vergangenen Jahr ihre Budgets erhöht haben. Oracle Corp. (ORCL) und Apple Inc. (AAPL) gaben 2017 Rekordsummen aus, lockerten aber 2018 ihre Geldbeutel nicht wieder.

Lobbyarbeit von Internetfirmen

Sowohl Google als auch Amazon verstärkten 2018 ihre Lobbyarbeit im Bereich Transport und konzentrierten sich auf Gesetzesentwürfe, die einen Bundesrahmen für autonome Fahrzeuge schaffen und regulatorische Erleichterungen bieten würden. Google besuchte sogar a skeptisch Sen. Dianne Feinstein in Washington D.C. letztes Jahr, um sie über selbstfahrende Technologien zu informieren Umcodieren. Es war letztendlich ein gescheiterter Versuch.

Weitere Erfolge verzeichneten die Unternehmen mit dem FAA Reauthorization Act von 2018, der im Oktober 2018 in Kraft trat und den Weg für die Lieferung von Drohnen ebnet.

Nach mehreren Angriffen von Präsident Trump in dieser Angelegenheit wurden Steuern in den Lobbyberichten von Amazon weiterhin häufig erwähnt. Im Jahr 2017 gab das Unternehmen nach und begann, in allen Staaten, die sie haben, Verkaufssteuern zu erheben, aber dies gilt nur für Waren, die direkt von Amazon verkauft werden. Ironischerweise unterstützt Amazon Gesetzentwürfe, die Staaten ermächtigen würden, Remote-Verkäufer aufzufordern, Steuern zu erheben, und Gelder für Lobbyarbeit auszugeben, um auf ihre Verabschiedung zu drängen. Es ist möglich, dass das Unternehmen erkennt, dass die Erhebung der staatlichen Umsatzsteuer es seinen kleineren Online-Konkurrenten erheblich erschweren wird. Im Gegensatz zu dem, was Trump sagt, unterstützt Amazon Internetsteuern. In ähnlicher Weise hat sich Amazon auch dafür eingesetzt, dass der bundesstaatliche Mindestlohn erhöht wird, nachdem es seinen eigenen Mindestlohn angehoben hatte, was einige glauben ließ, dass dies eine weitere Strategie sei, um seinen Konkurrenten zu schaden.

Trump hat auch gesagt, dass der Postdienst der Vereinigten Staaten dem Unternehmen zu wenig berechnet und in die Lobbyarbeit von Amazon einbezogen wurde Berichte sind "Probleme im Zusammenhang mit der Postreform und den Postgebühren, einschließlich des Postal Service Reform Act von 2017 (H.R. 756)."

In den Lobbying-Dokumenten von Google sind Wettbewerbs- und Kartellprobleme allgegenwärtig, während Facebook, das von massiven Datenschutzverletzungen betroffen war, und offenbarte Partnerschaften zum Datenaustausch mit chinesischen Firmen, die sich vor allem auf "Plattformintegrität" und "Probleme im Zusammenhang mit Datensicherheit, Transparenz und Offenlegung."

Sowohl Google als auch Facebook haben sich bei der Regierung für den Honest Ads Act eingesetzt, der im Falle einer Verabschiedung mehr Transparenz in die politische Werbung auf Online-Plattformen bringen würde.

Besonderer Fokus auf Überwachung

Technologieunternehmen haben weiterhin gegen die Regierung in Überwachungsfragen gekämpft, insbesondere in Bezug auf staatliche Datenanfragen. Google ist ein starker Befürworter des E-Mail-Datenschutzgesetzes (H.R. 387), eines Gesetzesentwurfs, der in eingeführt wurde Januar 2017, die von der Regierung verlangen würde, einen Haftbefehl einzuholen, bevor sie Zugang zu privaten E-Mails. Der Gesetzentwurf wurde auch von Twitter und Facebook befürwortet. In Lobbying-Berichten von Google und Facebook wird auch der Foreign Intelligence Surveillance Act erwähnt, der eine befehlslose Überwachung durch die NSA ermöglicht und im Januar 2018 erneut genehmigt wurde.

Während Facebook die staatliche Überwachung eindämmen will, kämpft es gleichzeitig aktiv dafür, den eigenen Zugriff auf Nutzerinformationen zu schützen. Das Unternehmen betreibt Lobbyarbeit gegen das BROWSER-Gesetz, das es den Benutzern ermöglichen würde, die Nutzung, Offenlegung oder den Zugriff auf sensible Daten zu aktivieren oder zu deaktivieren.

Facebook hat sich auch gegen das Journalism Competition and Preservation Act von 2018 eingesetzt, das es Zeitungsunternehmen ermöglichen würde, "faire Bedingungen" auszuhandeln das würde verdiente Abonnement- und Werbegelder an die Verlage zurückfließen lassen und gleichzeitig das Recht der Amerikaner auf Zugang zu Qualität schützen und bewahren Nachrichten." 

Tech-Firmen als Staatsfeinde?

Da die aktuelle Regierung Dinge, die Big Tech am Herzen liegen, wegnimmt oder droht, wie zum Beispiel Netzneutralität, Visaund die Privatsphäre im Internet, und Kongressmitglieder erarbeiten Gesetzentwürfe, um Unternehmen zu zwingen, Verantwortung zu übernehmen und festgehalten zu werden verantwortlich für irreführende politische Werbung und Datenschutzverletzungen, verliert die Branche schnell die Wahrnehmung Spiel. Wie ein Buzzfeed-Redakteur meinte, hat Big Tech jetzt mächtige Leute an beiden Enden des politischen Spektrums, die denken, dass es eingedämmt werden muss.

Während die Branchenführer einst als edle und zukunftsweisende Kraftpakete gefeiert wurden, sorgen sich Experten heute um Technologiegiganten sind Monopole, die skrupellos davon profitieren, da sie alles schädigen, von der Kunst bis hin zu kleinen Unternehmen, menschlichen Beziehungen und Demokratie.

Sen. Elizabeth Warren veröffentlichte einen Medium-Beitrag, in dem sie sich für die "Auflösung von Amazon, Facebook und Google" aussprach. Sie schrieb: "Wir müssen sicherstellen, dass die heutige Technologie Giganten verdrängen potenzielle Konkurrenten nicht, ersticken die nächste Generation großartiger Technologieunternehmen und üben so viel Macht aus, dass sie unsere untergraben können Demokratie."

Kritik kommt auch aus der Branche selbst. Zwangsversteigerung (CRM) CEO Marc Benioff möchte, dass Facebook wegen seines suchterzeugenden Charakters wie ein Tabakunternehmen reguliert wird. Ein ehemaliger Mitarbeiter sagte, man könne dem Unternehmen nicht zutrauen, sich selbst in einem Kommentar zu regulieren Die New York Times. Ein ehemaliger Apple-Manager und zwei Investoren wollen, dass das Unternehmen proaktiver bei der Prävention von Benutzersucht vorgeht.

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